cup

Производство чая во все времена было одним из самых главных звеньев между собранным листом и готовым продуктом. Сам метод обработки сырья, придуманный в древнем Китае, практически не изменился до наших дней. Разница лишь в том, что первоначально это была сложная ручная работа, а с развитием технического прогресса процесс стал механизированным (с конца 19 века). Однако при производстве элитных сортов чая до сих пор используют ручной труд.

 

Рассмотрим из чего конкретно состоит производство того самого чая, который каждый день заваривает любитель этого чудесного напитка:

1.      Сбор чайного листа. Собираются только самые верхние молодые листочки (не больше четырёх) и почки.

2.      Подвяливание. Собранное сырьё раскладывают тонким слоем либо на открытом воздухе, либо в хорошо проветриваемом помещении. При современных технологиях, дабы ускорить процесс, это происходит с помощью горячего воздуха. Подвяливание нужно для того, чтобы листья потеряли до 30% влаги и при дальнейшей обработке не ломались.

3.      Скручивание. В древнем Китае чайный лист слегка мяли и скручивали руками до выделения сока, при этом воздух попадал внутрь листа. После этого начинался процесс окисления, образовывались эфирные масла, и освобождался аромат. Так что при выборе чая отдавайте предпочтение хорошо закрученным чаинкам. В современных условиях скручивание происходит в так называемых роллерах.

4.      Ферментация (брожение). От неё зависит вкус и аромат чая. Чем дольше идёт процесс окисления, тем крепче будет напиток. В ходе брожения цвет чайного листа меняется. Он становиться медно-красным или коричневым, уменьшается количество дубильных веществ, синтезируются новые масла, и чай приобретает характерный запах. Зелёный же чай не проходит стадию ферментации, а красный и жёлтый проходят частично.

5.      Сушка. Для того чтобы не затянуть брожение и остановить его в нужный момент чайный лист сушат. У него понижают влажность до 5% для лучшего сохранения готового продукта. Листья при этом опять меняют свой цвет и становятся либо чёрными, либо тёмно-коричневыми. В древности чай сушили на открытом огне в больших сковородах. Сейчас используют сушильные машины.

6.      Сортировка. Чай начинают сортировать, просеивая сквозь сито с разными размерами ячеек. Самые маленькие частички прессуют либо в шарики, либо в плитки (плиточный чай).

7.      Расфасовка. На данном этапе процесса делают смешивание и купаж. При современных технологиях без дегустаторов здесь не обойтись. После чего происходит фасовка продукта.

В итоге при завершении цикла можно получить как чёрный, так и зелёный или жёлтый чай.

И последнее, чтобы помочь покупателю с выбором чая, напомним несколько распространённых маркировок. Маркировку  “ORTODOXTEA” имеет китайский чай, скрученный ручным способом, машинным же имеет маркировку “CTC”, “O.P.” – крупный лист, “C.T.C.” – гранулированный, “P” – шарообразная скрутка крупного листа (имеет высокое содержание кофеина), “O.P.A.” – крупный неплотно скрученный с низким содержанием кофеина, “B.O.P.” – мелколистовой чай с добавлением почек (крепкий вкус).